Las ideas de Riot

¡Hola! Por fin me ha dado tiempo a barrer un poco el polvo de Azúcar con Sal y preparar todo lo necesario para volver a publicar. Hoy quería escribir sobre algo que a muchos les resulta extraño, desagradable o incomprensible, con el objetivo de dar una visión global sobre ello y acercarlo a quienes lo conocen pero no entienden su fama. ¡Espero que os guste!

El fútbol. A todos —o casi todos- nos gusta. Todos tenemos nuestro equipo y durante 90 minutos tenemos rivales —en ocasiones casi enemigos- con los que nos llevamos a rabiar. El partido no se juega solo en el campo. Se juega en cada casa. En cada bar. En cada reunión de amigos. Se juega antes. Y se juega después. El fútbol mueve pasiones —y mucho, mucho, mucho dinero-. El fútbol nos lleva a lo más alto y también nos deja caer desde allá arriba. El fútbol es tan importante para muchos como lo es el respirar. Y queramos o no, esto es una realidad. Pero, ¿y si algún día el fútbol dejara de ser lo que es? ¿Y si algún día no televisaran el Barça-Madrid sino el Origen-Fnatic? ¿Y si en algún momento a un niño ya no se le regale un balón sino un ratón? ¿Y si en lugar de hablar de la FIFA se hablara de Riot Games?Riot1

Por si no lo habéis adivinado, estoy hablando de los e-sports, concretamente de League of Legends. Más conocido como LoL —Fnatic y Origen son dos de los mejores equipos de Europa a día de hoy-. ¿Qué es League of Legends? Un videojuego de ordenador. Simplemente eso. Pero no únicamente eso. Ha alcanzado una cota de jugadores récord y es uno de los más exitosos en la actualidad. Primero quiero que veáis la siguiente cinemática de Riot —empresa a cargo de LoL- publicada hace ya algún tiempo con objetivo de promocionar el juego:

Tiene buena pinta, ¿verdad? Pasemos ahora a explicar en qué consiste LoL. El sistema de juego no es complicado a priori. Es un videojuego de estrategia en tiempo real en el que el objetivo es destruir la base enemiga. Cada equipo tiene 5 jugadores que empiezan con su campeón —así llama Riot a los personajes jugables- a nivel 1. Por otro lado, de cada base salen unos pequeños bichejos llamados comúnmente minion —no, no son los amarillos de las películas- o súbditos. Como podemos apreciar en el mapa de abajo, existen tres caminos con torres, la mitad de las cuales pertenece a un equipo y la otra mitad, a otro.Riot2

Los jugadores deben de conseguir derribar estas torres para poder alcanzar el nexo —el objetivo final del juego- rival. Y para poder avanzar tendrán que matar minion enemigos y a los propios campeones del otro equipo. Por otro lado, a medida que matamos vamos ganando experiencia para subir de nivel y oro para comprar objetos, haciéndonos así más fuertes a medida que acumulamos asesinatos en nuestro marcador. Además, también está la jungla, que es toda la zona entre calles, donde aguardan monstruos a los que derrotar para ganar bonificaciones y encuentros no muy agradables con los rivales.

La mecánica es relativamente sencilla. Sin embargo, si añadimos que existen más de cien —y subiendo- campeones entre los que elegir, con sus diferentes habilidades, distintos objetos que comprarnos, etcétera, nos encontramos ante una infinidad de posibles estrategias a seguir y formas de llevar al equipo a la victoria.

League of Legends es clasificado como un moba. Multiplayer Online Battle Arena. Y esa es la clave de su éxito. Multijugador. Puedes pasarlo bien con amigos, e incluso hacer amigos in-game. Online. Puedes jugar con tus amigos pero sin necesidad de quedar en casa de ninguno. Campo de batalla. Son partidas de entre 20 y 60 minutos en general, que no tienen por qué tener mayor trascendencia una vez terminadas. Ah, y es gratuito —que eso siempre nos gusta-.

Además, Riot está haciendo muy bien las cosas. LoL disfruta de una interfaz moderna, actualizada periódicamente, así como las texturas de dentro del juego. Cada cierto tiempo Riot trae actualizaciones en las que, aparte de mejoras visuales y de funcionamiento, añade nuevos campeones, objetos, monstruos de jungla y multitud de cambios en lo que ya había. Pero sin duda, a mi parecer, uno de los mayores filones que ha encontrado Riot son las skins. Todos los personajes tienen aspectos secundarios —otros trajes diferentes al estándar podríamos decir- que no aportan absolutamente nada —solo el orgullo de verte diferente al resto- y que pueden conseguirse pagando dinero real. No son necesarias. Pero Riot ya se encarga de hacer que creas que son necesarias.

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¿Qué es lo que aún le falta para poder compararlo con el fútbol? Campeonatos. Bueno, tampoco. En LoL encontramos un sistema de ligas en las que uno gana o pierde puntos según gane o pierda partidas de tipo clasificatorio. De este modo, uno puede promocionar a la siguiente o bajar a la anterior. Tenemos primero la liga Bronce V, seguida por Bronce IV, III, II y I. De igual forma, por arriba tenemos las cinco de Plata. Y Oro, Platino y Diamante. Tras Diamante I existe la división Maestro y, reservada para los mejores, Challenger. Muchos de los que ascienden a esta especie de Olimpo cibernético entran a jugar la llamada LCSLeague Championship Series-, la máxima competición de LoL. Durante toda la temporada, los equipos de LCS de cada una de las regiones del mundo —Europa, Corea, Norte América y China fundamentalmente, aunque en cada zona la competición recibe un nombre diferente a LCS, que es la de Europa- luchan por los primeros puestos, que les garantizan una plaza en el Mundial, el mayor evento del año, seguido por miles de fans que asisten al acontecimiento y otros cientos de miles —o millones- de espectadores online. Como si de la Copa del Mundo de fútbol se tratara. Incluso algunos jugadores profesionales, no contentos con ganar increíbles cifras de dinero —entre lo que cobran de Riot y de distintos patrocinadores en ocasiones alcanzan los millones de euros-, también son idolatrados y queridos por el público gamer.Riot8

No está mal como videojuego. Incluso puedes seguir la LCS igual que cualquiera puede seguir la Liga o la Champions. Pero para algunos también es como una droga. Sin duda creo que el origen de ello radica en la diferencia que hay con el fútbol —o cualquier otro deporte clásico- a la hora de entrenar. No necesitas realizar aburridos ejercicios para practicar el tiro a puerta o el marcaje defensivo. Solamente has de jugar una partida tras otra, aprendiendo todo lo que puedas. Sin embargo, dicen que lo poco gusta y lo mucho cansa, ¿no? ¿Qué pasa pues con LoL? El fenómeno LoL no solo es resultado de un buen producto creado por una empresa ni por la brutal campaña de marketing que se le ha dado, ni siquiera por el hecho de querer considerarlo un deporte al denominarlo e-sport. El último elemento fundamental que contribuye al éxito de LoL —y a su posible condición de droga- es el apartado psicológico que esconde. En primera instancia, ganar te hace sentir bien. Eso es trivial. Pero te sientes mejor aún si sabes que has ganado a otra persona y no a una máquina. Sabes que eres mejor que alguien y eso te gusta. Y ahí no acaba la cosa. Cada vez que entras en una partida y te asignan cuatro nuevos compañeros, te sientes parte de un todo. Y el hacer una buena jugada o llevar a tu equipo a la victoria te proporciona el respeto y el cariño —tal vez decir “cariño” sea demasiado- de tu equipo. LoL fácilmente te hace sentirte importante. Y si no lo consigues en una partida, lo conseguirás en la siguiente. Y si tampoco lo consigues, entonces jugarás otra a ver si hay más suerte. Y si lo consigues, jugarás otra a ver si hay la misma suerte. Y así sucesivamente. Empezar en LoL no es del todo sencillo, tardas unas partidas en adaptarte a la forma de jugar, a las mecánicas del juego y a colaborar con el equipo. Riot9Pero lo realmente difícil es dejarlo. Y ahí es donde Riot ha dado en el clavo. Ha hecho que lo más complicado del juego para muchos sea pulsar el botón ‘Uninstall’. Enhorabuena Riot =)

Nota: todo el análisis realizado sobre League of Legends es personal, puede que me haya dejado algún aspecto importante o que algo de lo que a mí me parece elemental no lo sea tanto.

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Está todo inventado

Eso oí el otro día. Que está todo inventado. Supongo que sería un decir, aunque no está tan claro. Tal vez puede que esta “inocente” afirmación eclipse una pereza oculta y una dejadez que no hacen otra cosa sino de lastre para el avance de la sociedad –releyéndolo veo que me ha quedado demasiado desafiante-. Que está todo inventado…

¿Realmente está todo inventado? Por supuesto que es difícil innovar –no es nada trivial, como diría un matemático-, pero con algo de esfuerzo, constancia e imaginación se puede. En Ring podemos ver que se puede. Para desmarcarse de los smartphones y smartwatches, esta gente ha dirigido la mirada al dedo, a la posibilidad de señalar lo que queremos. Y de tenerlo al instante.

No voy a poner ningún otro ejemplo que se me ocurra y que pueda ser factible a más o menos corto plazo –porque si lo tuviera, primero lo patentaría y después hablaríamos-. Pero qué se yo, una vez un hombre me explicó –de una forma bastante “amateur”, ya que ninguno de los dos sabíamos mucho sobre el tema, así que más bien predijo y no explicó- que dentro de poco diríamos adiós a los cables y transmitiríamos la energía wireless, sin cables. Quién sabe.

WirelessLogo

Podemos seguir hablando de tecnología. Y podemos no hacerlo. Podemos hablar de medicina, por ejemplo. Y podemos no hacerlo. De lo que podríamos hablar es de la magia. Es un increíble campo en el que todavía se innova. Se crean nuevos efectos rompedores, nuevas ilusiones sorprendentes y nuevas formas de romper las leyes de la física y la lógica. Y ahí es igual: necesitamos esfuerzo, mucho trabajo y, lo más importante, imaginación. Imaginación que no tiene por qué ser fruto de la generación espontánea. La imaginación es algo –no sé muy bien como definirlo: un proceso mental, una capacidad…- que está sujeto a la evolución, como la Tierra, como los seres vivos, como las personas. La materialización de una buena idea es un transcurso de etapas que pasa por la concepción de una bebé y su perfeccionamiento a través de la meditación y la observación del mundo que nos rodea, del cual podemos recoger nuevos conceptos e ir fusionando ideas. Como vemos, no hemos de desmotivarnos si algún proyecto no acaba de cuadrar, solo hay que seguir machacándolo, buscando algo de inspiración extra. En ocasiones, esta inspiración puede proceder del pasado –más o menos lejano, según la situación-. Y del pasado me gustaría rescatar una ilusión del gran Tamariz:

Y como dijo alguien alguna vez: “Recuerden. Si lo pueden imaginar, lo pueden lograr” =)

El futuro en el presente

No recuerdo dónde escuché aquello. Alguien contó que, al ir a leer por primera vez un libro, un niño pequeño trató de pasar la página deslizando el dedo por encima. Como si de un iPad se tratase. Y no es tan raro. Curioso, sí. Pero si lo pensamos, raro no. Al fin y al cabo nos tenemos que adaptar a los nuevos tiempos.

Tuve un profesor que decía que en unos años acabaremos con unos pulgares extra-largos. Decía también que los alumnos ya no tecleaban en la calculadora a lo tradicional, con el índice, sino que todos la sujetaban como si fuera una GameBoy. Y también decía que “si estuviera en la tabla periódica sería un gas noble”. Y se automotivaba y nos motivaba pensando que “si puedes hacerles creer que el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos, ¿qué hay que no puedas hacer?”. Un sabio. Y un showman.

En definitiva, que las cosas cambian a un ritmo de vértigo. La tecnología del mañana cada día forma parte del ayer. Echemos la vista atrás para encontrar todo tipo de artefacto propio de película de ficción. Los smartphones –sobre todo gracias a Jobs y su iPhone- cambiaron la forma de comunicarnos entre nosotros y con el propio teléfono –gran invento las pantallas táctiles-. Nintendo reinventó el concepto de videojuego y las formas de jugar, primero con DS y más tarde con Wii. Incluso Edison, Faraday, Daniell y compañía revolucionaron el increíble mundo de la tecnología con sus diversos aportes.

electricidad

Pero últimamente todo va tan rápido… Esperemos que esto sea buena señal. Cada día encuentro algo alucinante. ¿Habéis visto las impresoras que imprimen en 3D? Metes un cubito de algún material y te devuelven la figura que desees –lo mejor es que están al alcance de cualquiera, aunque no tienen gran utilidad en la vida cotidiana…-. Hace poco, investigando por ahí encontré un par de proyectos desarrollados en el MIT –Masachussets Massachusetts Institute of Technology– realmente sorprendentes. El primero de ellos es una especie de plantilla formada por bloques que recrean otros cuerpos. Bueno, más vale una imagen que mil palabras. Y más aún un vídeo:

Y el segundo –mi favorito- es ZeroN. Una bolita de metal que flota en el aire gracias a un genial sistema de levitación magnética. Ver para creer. O creer para ver:

Como última reflexión, la tercera ley de Clarke. “Toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia” =)

http://www.youtube.com/watch?v=ZX8MBBohX3s

Navidapps

Bueno, pues se acerca esa época del año de amor, paz, felicidad… y de comer y gastar. Tanto es así que raro es el día que no se recibe un mail con ofertas de aquí y de allá, de esto y de lo otro. De todo. Incluso de aplicaciones para móviles o tabletas. Qué lejos hemos llegado… Ya regalamos hasta software.

Así que hoy voy a intentar ser un poco más práctico. Vamos a ver algunas apps útiles y divertidas por si estáis pensando en hacer un regalo de este tipo y os viene bien coger ideas –o simplemente descargadlas para vosotros mismos, varias de las que comento son gratuitas-. Por cierto, son aplicaciones que he utilizado en iOS, no sé si estarán disponibles en otros sistemas.

  • phrasalVerbs. Para estudiantes de inglés o para aquellos que quieran tener un apoyo con los dichosos phrasal verbs. Muchos y bien explicados. Todo mascadito y fácil para aprender.
  • Quick Graph. Genial aplicación para dibujar gráficas, tanto en dos como en tres dimensiones. Tengo la versión gratuita y es muy útil, es lo que más utilizo del móvil, sobre todo a la hora de estudiar cálculo: límites, integrales, etc. Pero en la versión de pago las posibilidades ya son infinitas.
  • PSE HD. Para los que flojean con la química. Y para los que no. La tabla periódica de los elementos como nunca antes la habías visto -¡y en castellano!-.

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  • Clumsy Ninja. Divertido juego en el que tienes que entrenar a tu ninja para bla, bla, bla. Lo típico. Sin embargo me ha sorprendido el increíble realismo del personajillo y la interacción con él. Me he llegado a reír haciéndole cosquillas o “partiéndole” la espalda contra el borde de la cama elástica –sin querer, por supuesto-.
  • Fondos de pantalla increíbles HD y Retina. Creo que tiene este nombre en la App Store… Es de lo mejor que he encontrado. Fondos en alta definición de todo tipo, para todo el mundo.
  • Royal Revolt. En este juego iremos superando niveles en los que el objetivo es llegar al final para destruir el castillo enemigo. Avanzaremos con nuestro héroe, acompañado por nuestras tropas, las cuales también controlaremos. Un estilo de juego sencillo y entretenido que concuerda muy bien con los simpáticos gráficos a lo dibujos animados.

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He intentado poner algunas aplicaciones poco usuales. Porque todos conocemos Plants vs Zombies, Evernote, Google Maps, Dropbox…

Espero que las disfrutéis =)

Fórmula E

Septiembre de 2014. Empezará un nuevo curso para muchos estudiantes. Algunos volverán al trabajo tras las vacaciones. El verano llegará a su ocaso y parsimoniosamente dejará renacer al otoño. Y comenzará el campeonato  inaugural de Fórmula E. ¿Qué es eso de la Fórmula E? Es la nueva apuesta de la FIA. Una nueva categoría de competición, similar a la Fórmula 1, donde la principal novedad es que los monoplazas harán uso de motores eléctricos. ¿Sería realmente beneficioso para el medio ambiente sustituir la Fórmula 1 por Fórmula E? Obviamente la reducción de la contaminación a escala global será despreciable –además no está pensado relevar a la Fórmula 1 de golpe y porrazo, que no se asuste nadie-. Sin embargo, el objetivo de la FIA no es ese directamente. Por un lado, con esta iniciativa trata de construir un marco para el desarrollo del vehículo eléctrico –la vida de las baterías y la eficiencia de los coches son dos de los campos de investigación más importantes-. Por otra parte, la Fórmula E intentará acercar los muchas veces odiados –porque son feos, más que nada- coches eléctricos a la población. Veremos que no son tan lentos como algunos pensamos –los bólidos alcanzarán unos 220 km/h- y que pueden ser muy bonitos. De este modo se promocionará el uso de energías renovables con la idea de reducir la contaminación y de ir poco a poco desplazando a un lado los motores de combustión. En mi opinión es una muy buena idea para fomentar el desarrollo sostenible y frenar el calentamiento global y el cambio climático, ahora mismo tan ocultados mediáticamente por la dichosa crisis. Berlin_9 En cuanto al campeonato, consistirá en 10 carreras celebradas en tan bellas ciudades como son Roma, Bangkok, Río de Janeiro o Berlín. También serán 10 los equipos participantes. En cada uno de ellos encontraremos dos pilotos y cuatro coches –en lugar de parar a repostar ahora lo que harán será cambiar de coche en los boxes-. En fin, una atractiva y ecologista idea que tal vez los amantes del motor aún no asimilen con agrado pero que sin duda posee el espíritu del desarrollo sostenible =)