La Galaxia Caracol #AcSFacts

Inaugurando esta nueva sección de Facts, me gustaría hablar un poco de física cuántica. Bueno, al menos de algo relacionado. En realidad simplemente quiero dar una idea que se me ocurrió durante una de mis últimas clases de Quantum Physics. El profesor estuvo haciendo un repaso de la Teoría de la Relatividad Especial y, hablando sobre el primer postulado de Einstein —ese que todos conocemos y que no es necesario que explique, ese que dice que la velocidad de la luz en el vacío es una constante universal independiente del sistema de referencia con que se mida-, comentó algo de astrofísica.

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Contó que existe una ecuación que nos da la velocidad a la que se alejan las galaxias entre sí —ley de Hubble o derivada de ella-, y establece que esta velocidad es directamente proporcional a la distancia que las separa. Por tanto, si aumentamos la separación podemos obtener en algún momento una velocidad superior a la de la luz. ¿Estamos violando el primer postulado de Einstein? Pudiera parecerlo, pero no. Es uno de esos casos en que la física nos parece totalmente absurda, contraintuitiva y, por qué no, increíble. La solución a esta paradoja es que esta velocidad que observamos no es gracias al simple movimiento de galaxias que se separan, es también debido a la expansión del Universo, algo que no está “moviéndose” y que no está regido por este primer postulado. Es un tema complejo —muy, muy complejo- que desconozco casi por completo y que no voy a poder explicar, pero me fue fácil imaginarme la explicación como una enorme manta negra arrugada con caracoles moviéndose por su superficie. El movimiento de los caracoles tiene una velocidad límite —siempre que no les peguemos un turborreactor a la concha-, pero pueden distanciarse a velocidades mayores si cogemos nosotros y extendemos la sábana. No se moverán a la velocidad de la luz, pero seguro que algún caracolillo se marea =)

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